Opiskelijasta tuli opettaja: mistä tarinani alkoi

Kuva: Domenico Pardo

Olen 40-vuotias italialainen mies ja olen asunut Suomessa melkein 6 vuotta. Muutin Suomeen ”rakkauden vuoksi”. Puolisoni, joka on kotoisin Unkarista, löysi työpaikan Suomesta (lääkärinä). Tulin tänne hänen perässään. Meidän ensimmäinen asuntomme sijaitsi Alajärvellä, joka on pieni kaupunki Etelä-Pohjanmaalla.

Huomasin heti, että elämä siellä oli aivan erilaista kuin Italiassa. Vähän väkeä kadulla, laajoja luontoalueita, eikä koskaan melua. Alussa se oli tietysti ”vaikeaa” minulle, vaikka puheliaana ihmisenä juttelin paljon paikallisten ihmisten kanssa.

Kun minun ensimmäinen kielikurssini alkoi Seinäjoella (kotoutumiskoulutuksessa), kaikki yhtäkkiä muuttui: kansainvälisessä ryhmässä, upeassa rakennuksessa ja tehokkaiden opettajien kanssa opin suomen kieltä nopeammin kuin odotin.

Lisäksi maahanmuuttajakoulutus antoi meille työharjoittelumahdollisuuksia. Menin peruskouluun (ala-asteelle) ”apuopettajaksi” (koulukäyntiavustajaksi, tarkemmin sanottuna), koska rakastan työskennellä lasten kanssa. Samaan aikaan mietin, että heidän kanssaan oppiminen sujuisi mukavasti. Ja totta se oli! Mahtavat fiilikset sekä kielitaitoni kasvoivat nopeasti ”käsi kädessä”.

Muutimme sitten Seinäjoelle, jossa asuimme noin kaksi vuotta. Seinäjoki on isompi kuin Alajärvi ja tarjoaa enemmän mahdollisuuksia ihmisiin tutustumista varten. Seinäjoki on kasvava kaupunki ja kuuluisa siitä, että sen keskustassa on muutamia Alvar Aallon töitä, joista kuuluisin on Lakeuden Risti.

Seinäjoella kävin myös stadionilla, koska supi-italialaisena seuraan mielelläni jalkapalloa. Stadionilla tutustuin moniin uusiin ihmisiin ja opin paljon suomalaisesta urheilukulttuurista ja arkielämästä. Vuonna 2015 paikallinen joukkue SJK (Seinäjoen Jalkapallokerho) voitti mestaruuden ensimmäistä kertaa historiassa: juhlat ja fiilikset olivat silloin upeita ja unohtumattomia!

Samaan aikaan työelämäni alkoi, koska olin töissä italian kielen opettajana Alajärven kansalaisopistossa: kokemus oli mahtava! Minulle merkitsi paljon opettaa omaa kieltä ja kulttuuria, ja oppia joka kerta jotain uutta. Huomasin pian, että Suomen koulumaailma sopii minulle hyvin, joten kun valmistuin koulusta ja pääsin läpi YKI-testin (Yleinen kielitutkinto eli YKI-tutkinto on aikuisille tarkoitettu kielitutkinto), päätin hakea yliopistoon.

Osallistuin pääsykokeisiin ja onneksi kaikki meni ”niin kuin Strömsössä”. Rupesin opiskelemaan Suomen kieltä ja kulttuuria (ja kasvatustiedettä ja tietysti Italialaista Filologiaa) Helsingin yliopistossa. Uusi polku ja uusi haaste, minkä ansiosta olen nyt enemmän itsevarma ja ylpeä siitä, mitä olen tehnyt ulkomailla ja vieraalla kielellä (suhteellisen) lyhyessä ajanjaksossa!

Katsellessani elämääni taaksepäin huomaan, että jokainen tehtävä on vahvistanut minua. Hymyilen ja ajattelen, että opettajana ei saa koskaan unohtaa, että me kaikki olimme (ja olemme edelleen monesta eri syystä) opiskelijoita.

 

Domenico Pardo, tuntiopettaja
Omnia, Espoon työväenopisto

 

Teksti ja kuva: Domenico Pardo