Mielenterveys- ja päihdetyön ammattilaiseksi

Heljä Lehtiniemi

Heljä Lehtiniemen sydäntä lähellä on aina ollut ihmisten auttaminen. Tästä kertoo myös hänen monipuolinen työhistoriansa. Jo 80-luvulla Lehtiniemi oli töissä Tukholmassa mielisairaalassa. Omniaan Heljä Lehtiniemi päätyi suorittamaan mielenterveys- ja päihdetyön ammattitutkintoa. Koulutus loi mahdollisuuden tutustua aivan uuteen maailmaan ammattilaisen silmin.

Lehtiniemi on tällä hetkellä työkokeilussa Vihreä Keidas ry:ssä. Vihreä Keidas ry on 1966 perustettu yhdistys, joka tekee kristillistä päihdetyötä. Yhdistys on yksi Suomen vanhimmista huumaavien aineiden väärinkäytön ehkäisemiseen pyrkivistä järjestöistä. Vihreä Keidas pyrkii tukemaan erityisesti vaikeuksissa olevia ihmisiä päihteettömään, terveeseen ja tasapainoiseen elämään vertaistuen sekä lähimmäisenrakkauden kautta.

Monipuolisesta työkokemuksesta apua alalla

Heljä Lehtiniemen työhön kuuluu mielenterveys- ja päihdetyö asiakaskohtaamisissa. Lisäksi hän tekee erilaisia yhdistyksen toimintaan liittyviä toimistotöitä. Lehtiniemi tekee myös vapaaehtoistyötä samassa rakennuksessa sijaitsevassa Sininauha ry:n NEA -hankkeessa, joka auttaa naisia esimerkiksi asunnottomuudessa ja syrjäytymisen ehkäisyssä.

”Aikaisemmasta työkokemuksesta niin hotelli- ja ravintola-alalta kuin hierojanakin on hyötyä ihmisen kohtaamisessa ja avun antamisessa. Tämä on ala, jossa iän tuomalla kokemuksella on omat hyötynsä. Olen työstänyt ja oppinut paljon omista nuoruuden traumoista sekä elämän kriiseistä ja haluan viedä sitä tietotaitoa apua tarvitseville”, Lehtiniemi summaa koulutukseen hakeutumisen syitä.

Uuden alan oppiminen jatkuu läpi elämän

”Mielenterveys- ja päihdetyössä osaamista pitää koko ajan lisätä ja olla ajan hermossa kiinni. Tiedän olevani oikealla alalla ja koulutukseni ei ole mennyt hukkaan”, hän toteaa.

Kiinnostavinta Lehtiniemelle oli päästä sisään suomalaiseen mielenterveys- ja päihdemaailmaan. ”Omnian opettajat ovat pitkän linjan osaajia ja tunnit olivat mielenkiintoisia. Hyvät kulkuyhteydet Helsingistä Espooseen mahdollistivat helpon pääsyn lähipäivien opetukseen. Myös opiskelijoiden omat kokemukset synnyttivät mielenkiintoisia keskusteluja tunneilla”, Lehtiniemi kertoo. Mieleen jäivät mm. mielensairauksien, riippuvuuksien ja asunnottomuuden teemat opinnoista. Myös kaveria ei jätetä -asenne kulkee mukana alan ammattilaisella.

Lehtiniemi kokee, että yhteistyö alan työpaikkojen ja muiden toimijoiden kanssa oli tärkeää opintojen aikana. ”Vierailut alan paikoissa sekä messuilla avasivat uusia näköaloja ja mielenkiintoiset työssä oppimisen paikat antoivat mahdollisuuden tutustua lähemmin tulevaan alaan. Kumppanuussuhteet ovat tärkeitä mielenterveys- ja päihdetyössä. Yhteistyöllä kaikki saadaan sujumaan paremmin”, hän toteaa.

Alan opiskelu ei loppunut ammattitutkinnon suorittamiseen. ”Oppi ja ikä kaikki ainakin kohdallani pitää paikkansa”, Lehtiniemi toteaa. Hän suorittaakin tällä hetkellä työn ohella lähihoitajan opintoja ja jatkaa oppimispolkuaan alalla. Lehtiniemi toivoo olevansa vielä pitkään töissä Vihreässä Keitaassa, missä niin asiakkaat ja työntekijät kuin myös vertaiset ja vapaaehtoiset tuovat oman lämpimän ja kohtaavan ilmapiirinsä. Vihreä Keidas avautuu portaittain asiakkaille taas 1.6. ja Lehtiniemi uskoo kesälomien jälkeen koroja-ajan aiheuttamien haasteiden lisäävän avuntarvitsijoita.

Tutustu mielenterveys- ja päihdetyön ammattitutkintoon